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《世界是平的》英文版-The World is Flat

作者:stephen    文章来源:方向标英语网    点击数:    更新时间:2009-5-13 【我来说两句

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<The World is Flat>相信大家对这本书都很熟悉,世界是平的。

下面我们来看一下这本书的英文介绍。

世界是平的 The World is Flat  原名:(The World Is Flat: A Brief History of the Twenty-first Century )



【内容简介】
The Pulitzer Prize-winning New York Times columnist and best-selling author of The Lexus and the Olive Tree gives a bold, timely, and surprising picture of the state of globalization in the twenty-first century. .
In this brilliant #1 bestseller, "the most important columnist in America today" (Walter Russell Mead, The New York Times) demystifies the brave new world for readers, allowing them to make sense of the often bewildering global scene unfolding before their eyes. With his inimitable ability to translate complex foreign policy and economic issues, Thomas L. Friedman explains how the flattening of the world happened at the dawn of the twenty-first century; what it means to countries, companies, communities, and individuals; and how governments and societies can, and must, adapt. The World Is Flat is the timely and essential update on globalization, its successes and discontents, powerfully illuminated by one of our most respected journalists. ...

 

作者自序:

    本书的核心理论:全球化不是一种趋势,不是一时风尚,更非是一场“任天堂游戏”,相反,它是一种取代冷战体系的国际体系。与冷战体系相同,全球化也有其自己的规则、逻辑,实际上对世界上每个国家的政治、地缘政治和经济都直接和间接地产生了深刻的影响。


    我发现读者对本书有许多想法,甚至有尖锐的批评,但都没有让我怀疑或重新考虑本书的核心理论。是的,评论中最有趣的是,有人争辩说,全球化不是代替冷战体系的国际体系——但X体系是;也有人说,全球化是代替冷战的国际体系,但必须修改某些自相矛盾的错误。两者都是对我的基本理论的挑战,但两者都认为全球化还未到来,至多是个综合体。


    本书是托马斯·弗里德曼用了4年时间写成的一本重点论述“全球化”的专著。此书的论点是:全球化不只是一种现象,也不只是一种短暂的趋势。它是一种取代冷战体系的国际体系。全球化是资本、技术和信息超越国界的结合,这种结合创造了一个单一的全球市场,在某种程度上也可以说是一个全球村。

    弗里德曼在书里用生动的故事、已有的术语和概念,描绘了全球化这种体系。他突出了“凌志汽车”和“橄榄树”的冲突——全球化体系和文化、地理、传统以及社会的古老力量之间的紧张状态。他还详尽地叙说了全球化在那些感觉到全球化残酷性的人群中所产生的强烈反作用。他清楚地说明了应该如何才能保证这一体系的平衡。

    当学者们讨论世界这20年发展的历史,并把目光聚集在2000年到2004年3月这一段时间时,他们将说些什么?9·11恐怖袭击还是伊拉克战争?或者,他们将讨论:科技的汇集与传播使得印度、中国和许多发展中国家成为世界商品和服务产品供给链上的一员,从而为世界大的发展中国家中的中产阶级带来了大量的财富,使这两个国家在全球化浪潮中占据更有利的位置?随着世界变得平坦,我们必须以更快的速度前进,才能在竞争中赢得胜利?这个世界是否变得如此之小、变化如此之快,从而使我们的政治体系无法调整到与之相适应的稳定结构?

    在他这本充满智慧的新书里,三度普利策奖得主,《凌志车与橄榄树》的作者托马斯·弗里德曼揭开了笼罩在这个世界上的神秘面纱,深入浅出地讲述复杂的外交政策和经济问题,为读者们释疑解惑。他解释到,世界的平坦化趋势是如何在21世纪初发生的?这个趋势对于国家、公司、社会和个人而言意味着什么?政府与社会要做出而且必须做出怎样的调整以应付这种趋势《世界是平的》及时地就全球化中的这些问题——全球化取得的成功和其面临的挑战——进行了分析。



    作者简介

    托马斯·弗里德曼是《纽约时报》的专栏作家,曾三次赢得普利策奖。在其1999年出版的经典著作《了解全球化:凌志汽车与橄榄树》当中,他提出了新科技和全球化与传统文化的联系,引发了西方学界一场关于全球化问题的大争论。他认为现在的社会必定抵挡不了全球化的浪潮,全球化的趋势是不可阻挡的。在《世界是平的:21世纪简史》出版之前,他已经是美国公认最有影响力的新闻工作者。







    《纽约时报(The New York Times)》中东事务专栏作家托马斯?弗里德曼(Thomas Friedman)坐在办公室外的沙发上,身边是信息系统(Infosys)公司CEO南丹?尼勒卡尼(Nandan Nilekani)。两人一边等待着探索时报频道(Discovery Times Channel)的电视片摄制组架设好摄像机,一边兴致勃勃地谈论这间印度公司在全球化浪潮中面临的新局面。作为印度高科技产业的代表,信息系统公司不仅为美国和欧洲的公司开发大型软件,更通过24小时不间断的热线电话向全球客户提供技术支持。在墙上,时钟被贴满标签:“美国东部”、“美国西部”、“格林尼治”、“印度”、“新加坡”、“日本”以及“澳大利亚”。

    “汤姆,比赛场地正在被铲平?!焙鋈恢?,尼勒卡尼对弗里德曼说道。在尼勒卡尼看来,像印度这样的国家已经拥有足够的实力与美国站在同一条水平线上,与西方在知识产业上一较高下。美国必须准备好接受新的挑战。

    尼勒卡尼的话在弗里德曼耳边久久回荡。晚上,他从信息系统公司的园区返回有“印度硅谷”之称的班加罗尔(Bangalore)。40分钟的车程,他不断回味着这句隐喻:“我觉得,南丹的意思是比赛场地正在变得平坦。变平坦了?变平坦了?我的天呐,他是在告诉我,世界是平的!”那天晚上,弗里德曼打电话给妻子:“我要写一本书,叫做‘世界是平的’?!?

    很长一段时间内,西方舆论的视角都聚焦于中东。但在2005年,越来越多的声音开始质疑:“我们是不是把太多精力投入到一些不该过分关注的问题上去了?”这并不是说中东将会从世界地图上消失——恐怖主义依然是巨大的威胁,世界的神经继续为黎巴嫩、伊朗和埃及的变革所牵动。但是,这些趋势并不代表世界的真正未来。中东国家在全球化进程中已经毫无疑问地沦为失败者,开放市场、自由贸易、民主政治……这些词条几乎都与他们无大关联。如果说这些失败者已经让美国焦头烂额,那么这个时代的赢家——中国和印度——将会成为山姆大叔更为棘手的挑战者。

    终于,他们的注意力再次回到了这些曾经在18世纪令人目眩的东方国度。三十年前,比尔?盖茨告诉托马斯?弗里德曼,如果你必须在一个出生于孟买或上海的天才和一个出生于纽约州帕基普希的普通人之间做出选择,你肯定会选择帕基普?!蛭谀抢?,过上富足生活的概率要远大于亚洲城市?!跋衷?,”盖茨说,“我宁愿成为一个出生在中国的天才,而非生于纽约的普通人?!币蛭?,经济学家们所强调的“进入门槛”早已消失不见,每个人都可以在世界的任何角落里“即插即用”。

    打开《世界是平的(The World is Flat)》,弗里德曼将全球化分割成三个阶段?!叭蚧?.0”主要是国家间融合,始于1492年哥伦布打开新旧世界的贸易大门,直至公元1800年前后,劳动力推动着这一阶段的全球化进程;“全球化2.0”是公司之间的融合,从公元1800年持续到2000年,其间被大萧条和两次世界大战打断,硬件的革新扮演着主要的推动力——从蒸汽船、铁路再到电话和计算机的普及;而在“全球化3.0”中,个人成为主角,肤色或东西方文化差异不再是合作或竞争的门槛,软件的不断创新让大洋两岸的人们可以通过海底光缆轻松实现自己的社会分工。

    历史似乎正进行着一次有趣的轮回。五百多年前,哥伦布使用简陋至极的导航技术穿越海平面,并安全返航,以此证明“世界是圆的”。他们在茫茫大海中折腾了71个昼夜,一直到1492年10月3日凌晨,才发现第一块陆地。哥伦布深信他脚下所踩的正是印度,而实际上,那是后来被命名为“亚美利加(America)”的崭新大陆。几个世纪后,美国最受欢迎的专栏作家光顾真正的印度。他发现,这里的人们在顶尖学府里接受教育之后,已经掌握了当今最先进的科学技术。世界仿佛骤然变平——正像那些印度工程师面前光滑如砥的液晶屏幕,鼠标点击之间,已经能够轻易调动遍布世界的产业链条。

    弗里德曼同样进行了一次目的地为“印度”的旅行,但却对世界得出了与哥伦布截然相反的结论。他将自己比作现代版的哥伦布,却在有意无意之间犯下了一些与前辈异曲同工的失误——沉溺在自认为精彩的结论中以至于难以自拔。在将近500页的著作中,他为了支撑自己的观点而不断地书就一些意义不大的文字:“我的上帝!”“哇噢!”“孩子!”“当世界变平的时候,你会感到自己也被铲平了!”

    弗里德曼竭尽全力地证明“世界是平的”。他和许多人交谈,大段大段地引用其他作者的文章、E-mail、官方报告、广告片花、演讲稿和调查数据。他的书里包含了大量的信息,而且像染有怪癖的记者一样地不停抛出各种名字。显然,弗里德曼的问题并不在于细节的贫乏,而在于整本书读起来乏善可陈。他一遍又一遍地重复几近雷同的阐述:“世界越来越小,变革正在无情地推进,许多事情开始变得不一样,但我们不要为此感到恐慌”。抛开纷繁复杂却换汤不换药的故事,《世界是平的》几乎只给出了这些观点。而更要命的是,这些故事在《商业周刊(BusinessWeek)》和《经济学人(The Economist)》之类的杂志里几乎随处可见,只要读者不是在密室里被关了五年禁闭,那关于外包工业的新闻几乎早就可以倒背如流。

    作为三次获得普利策奖的新闻工作者,托马斯?弗里德曼最著名的写作路数,就是在永不停歇的旅行中与有趣的人们会面,并把聊天过程拿出来与读者分享。弗里德曼和这些人谈话的标准方式是,先把他的戴尔笔记本重重放在桌上,然后在采访过程中一路快速地输入。但在批评家们看来,弗里德曼只是在不停讲述一些发生在小圈子里的事情。英国《卫报(Guardian)》毫不留情地对此揶揄道:“他笔记本上的‘I’键可能需要翻修了?!备ダ锏侣谑橹兴盗颂嗟摹拔摇?。读者可以了解到他的家人、朋友和饮食习惯,甚至是对他新闻学老师的赞美之辞——“我直挺挺地坐着,脑袋里只有她!”

    不可否认,那些高踞金字塔尖的人名足以唬住不少读者。但是,仅仅通过对比尔?盖茨这样的IT要人进行采访,就推导出“高科技已经改变世界”的结论未免太过仓促——就像一个学者宣称要研究英国劳工市场,却只把参加英格兰超级联赛的明星球员作为样本——得出的结论可能叫世界吃惊不已,但繁复冗长的推理过程却几乎一分不得。

    面对外界的评论,弗里德曼自信十足?!叭绻业幕竟鄣闶嵌缘?,这本书就会被人记??;如果事实证明它是错的,这本书就会完蛋,被人扔进垃圾堆里?!痹诮邮苊拦恫聘?Fortune)》杂志访问时,弗里德曼说,“问题只有一个:我说得究竟对不对?

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